Prezident EÚ

Herman Van RompuyPrezidentom Európskej únie sa nazýva funkcia stáleho predsedu Európskej rady. Prvým takýmto prezidentom sa stal bývalý belgický premiér Herman Van Rompuy. Predtým orgánu predsedal vždy najvyšší zástupca predsedníckeho štátu – na dva roky.

Názov funkcie “prezident” možno nie je práve najšťastnejší, pretože ľudia ho prirovnávajú k prezidentom v štátoch, kde prezident buď predsedá vláde a má rozsiahle právomoci (americký model) alebo je reprezentatom, na ktorom sa zhodla široká verejnosť vo voľbách, či vo voľbe národných parlamentov. Kritici mu vyčítajú, že hoci má byť najvyšším reprezentantom Únie, nebol zvolený ľuďmi.

Pritom predseda Európskej rady nemá dokonca ani hlasovacie právo v nej, či nemôže zastávať inú funkciu – všetci ostatní členovia rady zastávajú najvyššie funkcie vo svojich štátoch, sú premiéri alebo prezidenti. Rokovaní rady sa často zúčastňujú aj ministri zahraničia. Zvyčajne zasadá dva-krát do roka.